פוביה זהו פחד גדול ממשהו, לרוב מדובר בדבר ספציפי כמו פחד ממעליות, עכבישים, טיסות, נחשים, כלבים, נהיגה וכו’, מה שיוצר את הפוביה הזו היא לרוב פגישה לא נעימה עם הגורם המאיים שגרמה לחרדה מאוד גדולה וכעת יוצרת בחייו של המטופל הימנעות מכל דבר שיכול להזכיר למטופל את אותו גורם.

הטיפול היעיל לפוביה הוא חשיפות (כמובן שאת זה נבצע רק לאחר שעבדנו כמה מפגשים על המחשבה), השיטה הזו מצריכה קודם כל שיתוף פעולה מאוד גדול מצד המטופל, דבר ראשון אנחנו נבנה יחד סולם חשיפות מהקל לקשה (קל- יכול להיות תמונה של הגורם או דמיון מודרך להתקלות בגורם, קשה- זה כבר ממש מפגש ממושך עם הגורם), לימוד שיטות הרפיה שונות כדי שהמטופל יצליח להתמודד עם החרדה, חשיפה איטית והדרגתית לשלבים אותם כתבנו בסולם, החשיפות צריכות להיות גם בקליניקה וגם בבית כדי להביא למצב של התרגלות לגורם ובכך התמודדות איתו (שזה בדיוק ההיפך מהימנעות שאליה הוא התרגל עד כה).

דוגמא מהקליניקה:
איתמר בן 25, רווק, הגיע לקליניקה עם פוביה מכלבים, בתור ילד אחה”צ אחד הוא הלך ברחוב ופתאום כלב נבח עליו תוך כדי שהוא רודף אחריו והאירוע התפרש בעיניו של המטופל כאיום ממשי שיצר חרדה גדולה על חייו, כעת הוא מפחד מכלבים, מכל סוגי הכלבים ונמנע מללכת ליד כלב, בכל פעם שהוא רואה כלב הוא נכנס להתקף פחד ומבקש שייקחו את הכלב מהאזור, בטיפול שלנו מה שעשינו זה דבר ראשון הבנו את הטריגר הראשוני שיצר את הפחד, עבדנו תחילה על הצד הקוגניטיבי כדי להבין יותר את דפוסי החשיבה של המטופל וגילינו כי המטופל משתמש בטעות חשיבה נפוצה שהיא הכללת יתר (בעצם ישנם הרבה כלבים בעולם שגם לא תוקפים ואפילו מאוד חברותיים ועדינים ומה שאיתמר חושב “אם כלב אחד תקף אותי כשהייתי קטן זה אומר שכל הכלבים מעוררי סכנה וצריך להתרחק מכולם כאחד), ברגע שהמטופל הבין את הטעויות חשיבה שליוו אותו בחייו ואת ההימנעויות שהן תוצאה ישירה של אותן המחשבות, עברנו למישור ההתנהגותי ובנינו יחד סולם חשיפות מהקל לקשה ונתחיל לבצע חשיפות בהדרגתיות, כדי להביא את המטופל למצב שהוא יכול לעמוד בסיטואציות בגבורה למדנו גם שיטות הרפיה שיעזרו לו להתמודד עם החרדה בשלבים השונים.